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两党的选举官员都呼吁紧急拨款,以便在11月之前通过邮件扩大投票范围。



  两党都在推动扩大邮寄--美国各地都在投票,选举官员正准备迎接因冠状病毒大流行而受到惊吓的选民的需求激增--尽管华盛顿的共和党人反对为其买单。

  

 

  (Zack Wittman/“华盛顿邮报”)3月17日,佛罗里达州奥尔德斯马市,一名选民戴着手套在初选中投票。众议院民主党人要求提供高达20亿美元的紧急资金,以分配给选举官员,这些官员正忙于扩大缺席投票,并采取其他措施以避免11月选举日与大流行相关的混乱。

  数十名州和地方选举官员,包括共和党和民主党,都表示希望获得资金--这表明,这场危机正如何改变围绕投票措施通常存在尖锐分歧的政治局面。

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  尽管如此,华盛顿的共和党人表示,他们倾向于反对将资金和新规定纳入各州如何管理选举的努力。2万亿美元冠状病毒应对方案一些人把这一努力作为民主党战略的一部分,试图用无关的优先事项来增加法案的负担。

  “怎么办,…早期投票、风车、劳工救助和绿色新政都与帮助工人度过冠状病毒危机有关?“没什么,”众议员凯文·布雷迪(R-Tex.)推特星期一。

  投票倡导者--以及两党的选举官员--对此有不同的看法。他们预测,寻求保护自己免受高度传染性冠状病毒感染的选民对早期和邮寄投票的需求将大幅增加。他们说,为此做准备将花费数亿美元,这与大流行直接相关。

  “如果我们不得不面对最坏的情况,要么通过邮件投票,要么什么也不做,”参议员罗恩·怀登(D-Ore)说。周一在与记者举行的电话会议上说。怀登和参议员艾米·克洛布查尔(D-Minn.)宣布她丈夫的冠状病毒诊断周一,参议院提出了一项法案,类似于众议院民主党人试图在紧急方案中提出的条款。

  一些共和党议员表示,与选举有关的资金可能会在稍后出现,但支持者表示,几乎没有时间浪费在实地的官员们身上。

  “他们现在需要钱,”纽约大学法学院布伦南司法中心(Brennan Center For Justice)民主项目主任温迪·魏瑟(WendyWeiser)说。“如果我们再等几个月,那就太迟了。他们将无法有效地使用它,也无法做出必要的改变,以避免11月选举日的严重混乱。时间已经很紧了。“

  魏瑟补充说,虽然公共卫生是政府目前最关心的问题,但保护国家的民主也是至关重要的。

  她说:“这对我们的选举制度是一个重大的挑战,这将是一个很大的提升,”她说。“选举专业人士明白这一点。”

  众议院民主党的提案要求采取一系列的选举措施,包括所有州都规定邮寄投票给任何想要投票的人,提供至少15天的提前投票时间,并帮助支付所有这些费用,布伦南中心估计高达20亿美元。

  其中大部分成本将来自印刷数十万张选票和信封,支付邮费,以及购买昂贵的、高容量的扫描仪,这些扫描器可以同时计算大量选票。据布伦南中心(Brennan Center)称,仅邮资一项,地方政府的邮费就可能达到6亿美元。

  只有五个州主要通过邮寄投票进行选举。另外三分之一的选民需要有一个理由,比如生病或旅行,这意味着法律需要被修改以允许更广泛的使用。其余的允许那些要求投票的人通过邮件投票,但即使在这些州中,要求亲自投票或强制执行严格的签名匹配规则的规定也成为参与的障碍。

  众议院民主党人的提议将通过要求各州遵守关于邮寄投票的标准化规则来消除这些差异。

  与此同时,一些选举官员正试图扩大邮寄--自行投票。

  “我刚刚订购了5万封信封和5万张空白选票,”俄亥俄州克拉克县的选举主任杰森·贝克(Jason Baker)说。他说,这一收购尚未计入县预算。这仅仅是因为初选从3月17日推迟到6月2日,如果他们愿意的话,没有投票的人都可以通过邮件进行投票。

  贝克说,为大选做准备将付出更多的代价,而这仅仅是对一个拥有8万名登记选民的县而言。

  密歇根州罗切斯特山(Rochester Hills)市职员蒂娜·巴顿(Tina Barton)表示,地方选举管理人员迫切需要注入联邦资金,以支付扩大缺席投票的费用--从信封上的邮资到向选民宣传这一过程的邮递员。

  巴顿是一名无党派任命的共和党候选人,她说,她对可能削弱州和地方选举控制的全面政策改革持谨慎态度。但她说,如果密歇根州希望大多数人在11月通过邮件投票,就必须在密歇根州进行一些改革。

  例如,那里的选举管理人员要到上午7时才能开始处理缺席投票。在选举日,他们不能回家,直到他们完成,造成了一个巨大的挑战,如果缺席投票数量激增。

  联邦选举援助委员会顾问委员会成员巴顿说:“如果我们处于国内情况,就必须有人改变我们计票的方式,并确保有更多的时间用于处理。”巴顿是联邦选举援助委员会顾问委员会的成员。

  一些州和地方的选举官员反对在11月进行邮寄投票,因为担心他们的选民不习惯这种方式,而且他们没有时间适当地实施这样的制度。相反,他们强调将邮寄投票作为任何提出要求的人的一种选择。

  多年来,邮件投票的扩大一直被视为一个党派问题,民主党人通常支持这一举措,而共和党人通常反对。

  但面对当前的健康危机,党派分歧--至少在华盛顿以外--似乎正在消失。

  超过30多名州和地方选举官员,其中许多是共和党人,签署了致国会领导人的信由布伦南中心周日公布,寻求联邦选举援助。

  此外,印第安纳州共和党和民主党的主席上周写了一封联名信,敦促选举官员扩大参加缺席投票的机会。格林湾、阿普尔顿和威斯康星州尼娜市的市长呼吁该州4月7日的总统初选主要以邮寄方式举行,其中两人是共和党人。

  在纽约,一些共和党议员与司法部长莱蒂西亚·詹姆斯(Letitia James)一起呼吁每一名合格选民在4月28日的总统初选中获得缺席投票。

  怀登说,他“从未见过像我们所获得的支持”的邮件投票方式。

  然而,到目前为止,共和党参议员还没有加入。“与选举有关的条款与抗击这一流行病或拯救经济毫无关系,”一位要求匿名描述私下讨论的共和党资深参议院助手表示。

  俄亥俄州共同事业执行董事凯瑟琳·图尔(Catherine Turcer)表示,她预计立法机构会接受投票权倡导者的建议。但她说,无论发生什么,官员们必须向公众清楚地传达他们的决定。

  “人们坐在家里,他们很焦虑,”Turcer说,他认为对选举的混淆“只是加剧了人们对贪得无厌的19世纪危机的担忧”。“我们可以在这里做出的各种决定都有利弊,但我们真正需要的是清晰性。”




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